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2000年
人類の歴史 約500万年前に、アフリカに誕生した古人類(猿人)は
約200万年前に原人へ変化し、百数十万年程前にアフリカ
を出て、ヨーロッパやアジアに進出し、拡散したと推定され
ています。この日本列島には、約60万年前に北京郊外の周
口店洞穴遺跡に生活の痕跡を残した北京原人と同じ流れにの
って中国大陸から朝鮮半島経由で原人が進出したと考古学者
は考えています。その時代の遺跡が宮城県の上高森遺跡や馬
場壇A遺跡として発掘調査され、人類の生活痕跡や石器の発
見が報告されています。長い年月の経過のなかで原人から旧
人へ、旧人から現生人類(新人)へと進化し、そして今の私
たちへと続いているのです。私たちが住んでいる太陽系が誕
生してから約50億年。この星の寿命は100億年と推定さ
れています。今年は西暦2000年。人類が爆発的に個体数
や使用エネルギーを増やし続け、地球環境を激変させている
いま、人類の歴史をどこまで積み重ねられるか。

介護保険のこれから「市民は、個人としての尊厳が重んじられ、その家族の有無、
その他の社会的、経済的、身体的または精神的状態にかかわ
らず、その人にふさわしい自立した日常生活を営むことがで
きるよう、介護を必要とする状態の程度により介護サービス
を利用する権利を有する」(太田市介護保険条例―素案―)。
いよいよ介護保険がスタートします。私たちは1年以上にわ
たって、会議や「策定懇談会」やシンポジウムなどを通じて、


介護保険の問題点や改善すべき点などを指摘し、よりよい制
度にするために努力してきました。料金を低く抑える。低所
得者の保険料及び利用料の減免、「現行の福祉介護サービス
の水準を後退させない」という立場から「自立」と認定され
た人に対しても市独特の救済策を講じる。実施されてから発
生する問題に対して苦情、相談窓口を設置して対応する。こ
れから設置される「介護保険運営協議会」に参加して、運営
や制度の改善に努力していきたい。

カキ菜 冷たい風が吹き荒れて、寒い日が続きましたが、ようやく
3月末から春めいてきました。サクラ草、水仙、仏の座、蕗
のトウ、タンポポ・・・」小さいのでよく見ると本当にきれ
いなかわいい花々です。春の花は「華やか」というよりも「
可憐な」とか「初々しい」といった表現が適切なものが多い
ようです。今野菜で一番おいしいのは「カキ菜」。アブラナ
の一種で新芽をおって収穫するところから名付けられたもの
でしょう。畠でとってきたらすぐ茹でて、けずり節と醤油を
かけて食べるのですが、日持ちがわるいので店頭に並ぶこと
はありません。今年はこの「カキ名」をたくさん作りました。
肥料は「生ゴミ」や落葉、牛ふん、鶏ふんなどを1年以上ね
かせたものを使い、化学肥料は一切使わなかったで大変おい
しいものが出来ました。隣近所、親戚、友人や赤旗読者など
に配って、よろこばれています。ゴミの減量と循環型社会へ
の第一歩は台所から。



秩父 今、秩父がおもしろい。秩父観音霊場三十四所、坂東三十
三所と西国三十三所で日本百番観音といいます。秩父観音霊
場は一番四満部寺から三十四番水潜寺まで6市町村にまたが
る100キロの札所巡りで、江戸時代に流行し、また現在で
もいろんな意味で人気があります。50万年前の建物跡が見
つかった小鹿坂遺跡は、二十三番音楽寺の本堂裏手の丘を登
るとすぐの所にあります。寺名にあやかろうというのだろう
か、ヒット祈願で訪れた歌手のポスターがいっぱいはられて
います。三十三番菊水寺のある吉田町には秩父事件に関わり
の深い「椋神社」があります。1884年農民およそ300
0人がこの境内に集結して一斉武装蜂起し、農民軍は高利貸、
悪徳富商などを焼打ちまたは打壊し、秩父郡役所、警察署、
裁判所などを占拠し、一時的ながら政府の行政機能を麻痺さ
せました。街の真中には古くは「妙見さまのお蚕まつり」と
呼んだ秩父夜祭の行われる「秩父神社」があります。

赤旗新聞 富士山を背景にお茶の葉のみどりも鮮やかに茶摘みをして
いる風景は、何ともさわやかな美しさです。待望のカラー印
刷となった「しんぶん赤旗」日刊紙5月1日付けの紙面です。
日曜版は14日からカラー化です。この記念すべき時に、事
務所を掃除していたら1949年6月7日から1950年6
月26日までの「アカハタ」がしまわれているのをみつけま
した。当時の新聞は「アカハタ」という表題で裏側にはロー
マ字で「AKAHATA]とありました。6月26日までし


かないのはその日に朝鮮戦争が始まり、そのためマッカーサ
ーにより1カ月間の停刊、続けて7月18日には関連する機
関誌をふくめて無期限発行停止になったからです。それを証
明するように短期間発行の「民主日本」「平和のこえ」「自
由」などの新聞が出てきました。それから「アカハタ」が復
刊したのは1952年5月1日になってからです。そして「
赤旗」になったのは1966年2月1日です。

選挙運動「こちらは日本共産党です。消費税の大増税計画を阻止しま
しょう」。ノボリ旗を立て、日本共産党の赤い腕章をつけて、
メガホン隊を組んで市民に呼びかけながら歩く姿は、どう受
けとられたでしょうか。今度の選挙からハンドマイクや宣伝
カーなどを使った音の政策宣伝を禁止されたためメガホンに
よる宣伝でした。駅北口の商店街では「人間的でいいよ」と
店主がいってくれました。一方、悪質な反共謀略ビラや違法
ビラの大量配布、ポスターを街路樹や電柱にしばりつけたり
路肩などにクイで立てたりなどしてルールを守らないものが
目立ちました。日本共産党は政策チラシの配布でも、ポスタ
ーの掲示でもルールを守ったやり方に徹しました。特にポス
ターについては選挙の時だけでなく普段から、家主や地主の
承諾を得て掲示しています。選挙後のポスターの撤去でも2
6日には実行されました。ルールを守った、秩序ある行動を
貫いてきた日本共産党の選挙戦でした。



蘇鉄の花 わが家の庭の蘇鉄の樹に花が咲いた。長さ60センチ、直
径10センチの巨大な黄色の花である。6年前から咲きはじ
め、今年で3度目の開花である。葉は1年に一度新しいのが
出てくるが、花の咲いた今年は出ませんでした。蘇鉄は中国
南部から沖縄を経て鹿児島、宮崎両県の南部まで自生し、原
野や海岸の絶壁などに多く生育するヤシに似た常緑の低木ま
たは小高木でソテツ科に属します。この仲間は中生代のジュ
ラ紀の化石として多く見いだされ、この時代に最も繁栄した
植物といわれている。雌雄で株が異なり、夏にそれぞれ雌花、
雄花をつけるが、日本では開花結実するのは静岡以南の暖地
に限られるそうである。高校の生物の先生の話によると市内
での開花の話は3、4例あるそうです。大気中の二酸化炭素
の増加による地球気候の温暖化と、結果としての海面上昇の
危険性などについて議論が高まっているが、今一つ真剣さに
欠けている。

家庭菜園 暑い夏もやっと峠を越えた感じになりました。暑さもそう
ですが、雨の降らない日が続き、鼻の乾燥が進行して、秋か
ら冬、来春の野菜の種蒔きが出来なくて心配していた所、9
月に入ったら雨に恵まれて、ホッとしている所です。8月末
から9月にかけての種蒔きは発芽も早いし、発芽率も高く、
その生命力には感動をおぼえる程です。今蒔いている種は、
白菜、大根類、玉ネギ、キャベツ、ブロッコリー、京菜、チ
ンゲン菜、小松菜など、いろいろあります。故事コトワザに


「蒔かぬ種は生えぬ」とありますが、まさにその通り。でも
種を蒔いたら蒔いたで、成長に応じての手当てをし育ててい
かなければいい野菜は出来ません。特に除草と害虫に対する
工夫は大切です。野菜作りは普段の努力の積み重ねと愛情が
必要ですが、一方では「果報は寝て待て」の辛抱強さも必要
です。「桃栗三年柿八年柚子のばかめは十八年」。何をする
にも、それ相応の時間が必要です。

文化財保護法「文化財保護法」が制定されてから今年で50年たちました。
特に埋蔵文化財の発掘調査は、開発にともなう事前調査が多
くなり、膨大な量の遺物、遺構の出土によって私たちの祖先
の社会や文化についての新たな発見があいつぎ、テレビや新
聞のニュースをにぎわし、国民の関心が高まっています。太
田市も東日本最大の前方後円墳「天神山古墳」をはじめとし
て、1000を越える古墳が存在していた地域であり、金山
とその周辺も無数の文化財の宝庫として注目されている所で
す。埴輪類には特に造形的にすぐれたものが多く、国宝の「
挂甲着用武装男子立像」、国指定重要文化財の「武人像」、
塚廻り古墳出土の「人物群・飾り馬」、市指定の「人物騎乗
の裸馬」「タカ狩り正装男子像」などがあります。いままで
に蓄積されてきたこれら文化財を保存し、市民に公開し、2
1世紀に残していくために「収蔵庫」や「展示館」の建設が
市民や関係者のあいだからも望まれています。



関東平野 初冬のまぶしい陽の光をいっぱいあびて、干し柿やダイコ
ンが連なってぶらさがっている風景は、幼い頃母のふところ
にいだかれているような、心をなごませてくれるものがあり
ます。広い関東平野を囲むようにして、男体山、日光白根、
皇海山、赤城山、榛名山、浅間山、秩父連山が冬の澄んだ空
気を通して、くっきりと見渡せます。昔から、そうした風景
になじんだ所に、最近、電力会社の高圧鉄路がめっきり増え
てきたのに気付かれた方も多いでしょう。美しいなれ親しん
だ風景に墨をぬられたような悲しい気持ちになったのは私一
人ではないでしょう。電気は確かに文明社会にとっては必要
不可欠なものなのでしょうが・・・。国道407号線の市役
所からバイパス通りの交差点まで、電柱がなくなりました。
電線や電話線が地下の共同溝に移されたために実現したもの
です。今までのゴミゴミした感じがなくなり、空が大きく広
がり美しい街並みが出現しました。


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